Groundhog Day is één van mijn favoriete films wanneer het aankomt op het idee van tijdreizen. Voor wie niet bekend is met de film; Bill Murray speelt een chagrijnige nieuwslezer die naar een suf stadje moet gaan om verslag te doen van lokale bosmarmot Phil, die schijnbaar kan voorspellen of het winterweer al bijna voorbij is of niet. Wanneer Murray de stad wil verlaten, komt hij met zijn crew in een sneeuwstorm terecht, waarna ze moeten overnachten in het stadje. Zodra Murray wakker wordt, beleeft hij tot zijn grote verbazing de vorige dag geheel opnieuw en de volgende morgen wederom. Hij zit als het ware vast in een zich continu herhalende tijdslijn en dit levert komische, dramatische én romantische taferelen op.

Nu ben ik vast en zeker niet de enige die fan is van deze film, want de kleine ontwikkelaar Tequila Works heeft zich zeer waarschijnlijk laten inspireren door deze film. Het enige wat eigenlijk nog ontbrak was een Engels landhuis, een maskerade-bal, een moordlustige bende bediendes en natuurlijk veel gokken en drank. Oh en het beroemde spel Cluedo. Het resultaat van deze bijzondere mix? The Sexy Brutale.

Welkom in The Sexy Brutale

Het spel gaat over een groep beroemde mensen die samen gekomen is in het wereldberoemde casino landgoed The Sexy Brutale. Aanvankelijk lijkt het er op dat het om een doorsnee maskerade-bal gaat, maar als snel wordt duidelijk dat het niet geld is wat op het spel staat, maar het leven van de gasten! Als één van deze genodigden, Lafcadio Boone, is het aan jou als speler om er voor te zorgen dat de anderen hun bezoek aan deze duivelse locatie weten te overleven. Hiervoor zul je gebruik moeten maken van je brein, want als er één ding is waar The Sexy Brutale je mee om de oren zal slaan, dan zijn het wel puzzels.

Cluedo Day

Ik begon deze recensie niet voor niets over de film Groundhog Day, want de gameplay van het spel kan het beste worden omschreven als een fascinerende combinatie tussen Cluedo en de bekende film met Bill Murray. In plaats van er achter te moeten komen wie de moord heeft gepleegd, zul je er achter moeten komen hoe de verschillende gasten om het leven zullen komen en moet je dit zien te voorkomen. In plaats van de vraag whodunit gaat het dus veel meer om het idee van howcatchem.

Wat heeft Groundhog Day nu echter te maken met dit spel, hoor ik jullie al denken. Het komt er op neer dat je net als in de film, telkens dezelfde dag opnieuw beleeft. Boone heeft namelijk een soort tijdreiskrachten in de vorm van een antiek horloge, waarmee hij op ieder moment de dag kan resetten. Deze kracht heb je nodig, want elke dag leer je een nieuwe hint over de moord en nog belangrijker, hoe je deze kunt tegen houden. Je zou wellicht verwachten dat dit op den duur vermoeiend zou worden, maar het tegendeel is waar! Je hebt namelijk een gigantisch landgoed om te verkennen en iedere keer dat je iemand red, verkrijg je meer krachten om andere delen van het landgoed te openen. Zo krijg je een masker dat geluid versterkt, waardoor je karakters hun gefluister kunt verstaan en nog veel meer.

Serveer er nog maar eentje

Je zult dus alles uit de kast moeten halen om ervoor te zorgen dat de moorden gestopt zullen worden. Wat het spel naar mijn mening echter een enorme aanwinst maakt, is de artistieke stijl die de makers hebben gehanteerd. Kleuren worden volop gebruikt om een bepaalde sfeer neer te zetten, effecten worden ten volle benut en het casino annex landgoed komt op deze wijze geheel tot leven. Zeker omdat alle verschillende ruimtes precies díe invulling krijgen, die ze verdienen.

Daarnaast zijn er, geheel in de stijl van het spel, enkele collectibles die je kunt verzamelen. Deze zijn er in de vorm van speelkaarten en uitnodigingen. Via de 52 speelkaarten kom je meer te weten over de geschiedenis van het landgoed en de uitnodigingen verschaffen je informatie over de verschillende gasten. Deze speelkaarten en uitnodigingen liggen echter niet voor het oprapen, dus je zult goed moeten zoeken om ze allemaal te vinden.

Een aimabele artistieke stijl is echter niet compleet zonder een eveneens fantastische soundtrack en jongens, wat is dit spel een feest voor de oren. Er zijn swingende beats voor in het casino, dramatische opera-achtige liederen voor de moorden en noem het maar op. Het is zonde dat de soundtrack nergens te koop is, want ik zou hem zonder meer gaan aanschaffen. Voor de mensen die geïnteresseerd zijn, kan ik zonder meer verwijzen naar de volgende YouTube link, waar je de verschillende liedjes zo kunt luisteren om een indruk te kunnen krijgen:

Nu alweer?

Veel lof over het spel tot dusver, maar zoals bij ieder goed spel, zijn er altijd wel een paar heikel punten. Bij The Sexy Brutale was mijn grootste heikel punt toch wel dat er een vrij grote vertraging zit in het drukken van de knoppen op je controller en het daadwerkelijk uitvoeren van de actie. Soms moest ik vier keer op de a-knop drukken, voordat mijn karakter eindelijk de deur open deed. Dit is met name irritant wanneer je door slechteriken wordt achternagezeten.

Ook heeft de game op de Xbox One nogal eens last van een vertraging van het beeld. Over het algemeen zul je hier geen last van hebben, maar technisch wil de game zo nu en dan wel eens wat langzamer lopen. Absoluut geen gamebreaker dus, maar wel een irritatiepuntje.

De game is daarnaast vrij snel uitgespeeld, ook al zitten er een paar puzzels in die je niet zo snel zult oplossen. Dit wordt daarentegen wel weer mooi gecompenseerd met een laag prijskaartje, want voor slechts twintig euro heb je toch met je eerste sessie dik vijf a zes uur achter de kiezen. Wil je zelf alle geheimen verzamelen, dan kun je daar gerust nog wat tijd bij op tellen.

Conclusie

The Sexy Brutale heeft mij bijzonder goed weten te verrassen. Ik heb veel genoten van het verhaal, het oplossen en voorkomen van de moorden en vond het daarnaast ook nog eens leuk om tijd te steken in het verzamelen van alle speelkaarten en uitnodigingen, voor zover ik ze kon vinden. Tezamen met een gave soundtrack en een kleurrijke artistieke stijl, kan ik met een gerust hart dit spel aan iedere puzzelliefhebber én puzzelbeginneling aanraden. Pak dus snel je masker, maak een gin en tonic voor jezelf klaar en zet je beste pokerface op, want The Sexy Brutale wacht op jou!

Deze recensie is eerder verschenen op Xboxworld op 7 juli 2017.

8.2

Good

  • Kleurrijke en levendige artistieke stijl
  • Gameplay en verhaal vullen elkaar perfect aan
  • Interessante puzzels voor gevorderden én beginners
  • Swingende en meeslepende soundtrack

Bad

  • Vertraagde input
  • Technisch niet altijd even stabiel
  • Net wat te kort
Author Peter Bijl
Published
Categories Game review
Views 409

Comments

No Comments

Geef een reactie

Laatste berichten

Sniper Elite 4

Verslag Game Event ‘History of War’

Cuphead – Eerste gedachten